CODART, Dutch and Flemish art in museums worldwide

De ontdekking van Nederland: vier eeuwen landschap door Hollandse meesterschilders

The discovery of the Netherlands: four centuries of landscape painted by Dutch masters Exhibition: 11 June - 28 September 2008

Matthias Withoos, View of Amersfoort, 1627. Amersfoort, Museum Flehite

Matthias Withoos (1627-1703), View of Amersfoort, 1627
Amersfoort, Museum Flehite

Information from Erasmus Booksellers

In his selection of a considerable number of masterpieces, Henk van Os shows how practically the whole of the Netherlands has been depicted over the centuries, and thereby made accessible and ‘reclaimed’ by artists. He contends that it is not the task of landscape painters to paint what the viewer finds attractive, but that the viewer learns to appreciate what they paint thanks to their artistry. Paintings have sometimes even served as the starting point: that is how this landscape ought to look! Whether this has a bearing on the conservation of nature reserves in the Netherlands is investigated in an essay by Louis Fresco. This essay quite literally links the publication to the “Memory and transformation” theme of the inaugural Apeldoorn Garden and Landscape Architecture Triennial.

From the publishers’ website

De ontdekking van Nederland gaat over de esthetische ontginning van Nederland door de schilderkunst. Het vlakke land met zijn rivieren, drassige landbouwgronden afgewisseld met stukken bos en daarboven altijd wisselende Hollandse luchten, wordt getransformeerd tot kunst. Wie natuur inlijst, ontsluit haar daarmee voor schoonheidsbeleving. Er is geen land ter wereld waar kunstenaars zo vroeg de eigen omgeving tot een oord van schoonheid maakten.

Henk van Os laat door middel van een substantieel aantal meesterwerken zien hoe op den duur vrijwel heel Nederland in beeld werd gebracht en daarmee door kunstenaars toegankelijk werd gemaakt en ontsloten. Hij betoogt dat de schilders van landschappen er niet zijn om te schilderen wat de kijker mooi vindt, maar dat de kijker door het kunstwerk van het landschap leert zien en mooi gaat vinden. Soms worden de schilderijen zelfs genomen als uitgangspunt: zo zou dit landschap eruit moeten zien! Of dit een rol speelt in het behoud van onze Nederlandse natuurmonumenten onderzoekt Louise Fresco in haar essay. Met dit essay sluit de publicatie letterlijk aan op de thematiek van de eerste Tuin- en LandschapstriĆ«nnale: ‘Herinnering en transformatie’.

Met werken van o.a. Hendrik Chabot, Jacob Maris, Anton Mauve, Charles Rochussen, Jacob van Ruysdael, Jan Toorop en Jan Hendrik Weissenbruch.

Omdat het Nederlands landschap ook de literaire wereld, met name de poĆ«zie, heeft geĆÆnspireerd, wordt in de publicatie een tiental toepasselijke en originele ‘landschappelijke’ citaten uit de Nederlandse dichtkunst bijeengebracht door Klaas van der Hoek.

Publication

The discovery of the Netherlands
Henk van Os, with an essay by Louise Fresco
Catalogue of an exhibition held in 2008 in Apeldoorn (CODA Museum)
Rotterdam (NAi Publishers) 2008
144 pp., 26 x 20 cm. Design: Wim Crouwel in collaboration with Bregt Balk
ISBN 978-90-5662-027-1 (English edition, hardbound)
ISBN 978-90-5662-026-4 (Dutch edition, hardbound)