CODART member Blaise Ducos publishes book on Frans Pourbus the Younger

This evening coinciding with the opening of the Paris Tableau art fair, CODART member Dr. Blaise Ducos will launch his book on Frans Pourbus the Younger. In 2008, Ducos took his PhD with a dissertation on the artist. Frans Pourbus was a portraitist working throughout Europe and finally at the French court, where he served Henry IV, Maria de’ Medici and Louis XIII. The book presents the oeuvre of the painter for the first time.

Frans Pourbus le Jeune. 1569-1622: Le portrait d’apparat à l’aube du Grand Siècle: Entre Habsbourg, Médicis et Bourbons
Blaise Ducos
400 pp., 23 x 30 cm, more then 300 illustrations
Dijon (Editions Faton) 2011
ISBN-13: 978-2-87844-151-2

From the publisher’s website, 3 November 2011

Frans Pourbus le Jeune, Flamand naturalisé Français à la fin de sa vie et dernier d’une dynastie de peintres, fut le plus réputé des portraitistes des princes au début du XVIIe siècle. En France, c’est surtout à travers ses tableaux que l’on connaît Henri IV, Marie de Médicis, mais aussi le jeune Louis XIII. La carrière de l’artiste, actif en Flandres, en Italie, dans le Saint Empire, puis à la cour de France, donne un aperçu saisissant de l’Europe princière de son époque. Ce n’est pas le moindre des paradoxes du parcours de ce Flamand, typique produit du monde espagnol et autrichien, que d’être devenu le serviteur des rois de France.

C’est Marie de Médicis, régente du royaume après la mort d’Henri IV (1610), qui fit venir Pourbus à Paris, depuis l’une des villes les plus raffinées de la péninsule italienne : Mantoue. Pourbus se place ainsi à la jonction des réseaux habsbourgeois, médicéen et bourbon.

Cet ouvrage, le premier jamais consacré au peintre, présente l’ensemble de ses œuvres aujourd’hui identifiées comme telles, dont plusieurs inédites : les très nombreuses illustrations mettent en regard les portraits peints par Pourbus et des œuvres de ses contemporains (Rubens, Tintoret fils, Caravage…) comme des maîtres de la Renaissance.

Le livre se veut, autant qu’une somme sur le peintre, une introduction au portrait princier du premier XVIIe siècle. L’auteur nous livre ici une synthèse sur un peintre dont l’art est traditionnellement considéré comme l’une des sources du classicisme français et de Nicolas Poussin, mais dont la carrière fut d’abord européenne.

L’auteur

Blaise Ducos, conservateur en charge des peintures flamandes et hollandaises (XVIIe – XVIIIe siècles) au musée du Louvre, est docteur en histoire de l’art. Ancien boursier Focillon à l’Université de Yale (2005) et pensionnaire du Zentral Institut für Kunstgeschichte de Munich (2007).


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